Come funziona il raffreddamento a liquido in uno smartphone?

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Man mano che i telefoni diventano più potenti, generano anche più calore. Per mantenerli più freschi che mai, stiamo iniziando a vedere sempre più smartphone con il “raffreddamento ad acqua”. Ma cosa significa?

Gli smartphone moderni sono piccoli computer in tasca: sono incredibilmente potenti, con CPU e GPU più potenti dei PC desktop completi di poco tempo fa. Come risultato di tutta questa potenza in uno spazio così piccolo, mantenere l’hardware alla moda è diventato una sfida per i produttori di dispositivi.

La maggior parte dei produttori di telefoni ha dovuto pensare fuori dagli schemi per trovare una soluzione adeguata per mantenere i telefoni freschi mentre le prestazioni aumentano e il raffreddamento ad acqua sembra essere la soluzione. Ma non è la stessa cosa del processo di raffreddamento ad acqua usato nei PC, non c’è il vero liquido che scorre attraverso il sistema.

Parlando di “raffreddamento ad acqua” nei telefoni, il Galaxy Note 9 e Pocophone entrambi utilizzando la funzione per mantenere le cose in sordina. Ma quelli non sono i primi telefoni ad utilizzare un tale sistema: Samsung ha introdotto un sistema di raffreddamento ad acqua nel Galaxy S7.

Ecco come funziona

Con il Galaxy S7, Samsung ha sviluppato un metodo di raffreddamento ad acqua che utilizza un tubo di calore termico in rame per disperdere il calore dalla CPU, specialmente quando il chip lavora di più. Nel tubo c’è un po’ di liquido refrigerante.

Il processo di raffreddamento dell’acqua funziona per condensazione. Mentre il processore si riscalda, il liquido essenzialmente si vaporizza, mantenendo la CPU fredda. Il vapore quindi viaggia verso l’estremità opposta del tubo di calore, dove si condensa nuovamente nel liquido una volta raffreddato. Questo processo, abbinato a una fibra di carbonio TIM (Thermal Interface Material) è un metodo molto efficace per raffreddare l’hardware del telefono.

Gli attuali smartphone utilizzano un sistema simile, ma Samsung amplia l’idea originale con un “sistema di raffreddamento a carbone d’acqua”.

Con Note 9, Samsung sapeva di aver bisogno di una potenza di raffreddamento ancora maggiore di quella con S7 (o qualsiasi altro telefono precedente). Ha ottenuto questo risultato in due modi: incorporando un tubo termico più ampio e aggiungendo uno strato di rame tra due diffusori termici per trasferire più calore.

L’intero sistema di raffreddamento funziona a strati. Appena sopra il processore, c’è uno strato di fibra di carbonio (che è eccellente e che trasferisce il calore) sotto un sottile pezzo di rame. Oltre a questo, c’è un altro tipo di materiale di trasferimento termico non specificato (possiamo supporre che sia un tipo di silicone), e quindi il tubo di calore termico in rame. Appena sopra il tubo c’è uno spargisale per mantenere il calore concentrato in un punto.

Altri telefoni usano sistemi simili – forse non altrettanto sofisticati – ma le basi dovrebbero essere più o meno le stesse. Nella maggior parte dei casi, l’acqua generalmente non è altro che vapore, quindi non è tanto un sistema di “raffreddato ad acqua” ma è più un sistema di “raffreddato a vapore”.

Autore del blog Digitalart. Programmatore con la passione per i computer, dolci e la cucina in generale. Ama cimentarsi in produzioni grafiche e scrivere articoli interessanti.

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